China prepara el radio telescopio más grande del mundo para hacer descubrimientos revolucionarios sobre el universo

6 de julio de 2016

6 de julio de 2016 — Xinhua informó que China completó este domingo 3 de julio la instalación del último de los 4,450 paneles que componen el "Telescopio de Apertura Esférica de Quinientos metros (FAST, por sus siglas en inglés). Después de los ajustes y "programa de depuración", está programado que el radio telescopio, cuyo reflector es del tamaño de 30 campos de futbol juntos, inicie operaciones en septiembre. En sus primeros dos o tres años de operación, se le van a realizar nuevos ajustes al telescopio, período en el cual los científicos chinos lo usarán para las etapas iniciales de sus investigaciones, pero después de esto, estará abierto para toda la comunidad científica a nivel mundial, le dijo Peng Bo, director del Laboratorio de Tecnología Astronómica Radio NAO, a Xinhua.

Vale la pena ver el artículo completo de Xinhua, en inglés, en: (http://news.xinhuanet.com/english/2016-07/03/c_13548543.htm)

Además de unas fotos muy bellas, el artículo de Xinhua destaca el papel que han tenido los radio telescopios en descubrimientos astronómicos claves, como los pulsares, quásar y Radiación del Fondo Cósmico de Microondas. También destaca la historia de décadas del proyecto para construir el FAST, y la emoción de los lugareños que tuvieron que mudarse del valle escogido para la construcción, que expresaron su emoción porque estaban posibilitando grandes descubrimientos.

"En su calidad de ser el telescopio con la apertura única más grande del mundo, localizado en una zona de extremo silencio radioeléctrico, su impacto científico en la astronomía será extraordinario, y ciertamente revolucionará otras áreas de las ciencias naturales" dijo Nan Rendong, jefe de científicos en el proyecto FAST.

Xinhua se refiere a las expectativas de que FAST "le posibilite a los astrónomos echar a andar muchos de sus objetivos científicos, entre ellos prospectar el hidrógeno neutro en galaxias distantes y detectar los pulsares débiles" y hacer avances trascendentales en los pulsares que le ayuden a los científicos a estudiar las ondas gravitacionales.

"Al unirse China a los esfuerzos internacionales sobre la detección de las ondas gravitacionales, FAST ayudará a mejorar las posibilidades de detectar las ondas gravitaciones de baja frecuencia, dijo Wu Xiangping, un académico de la Academia de Ciencias de China, quien predijo que se espera que en los próximos años haya grandes descubrimientos en esta área.

Xinhua señala también con orgullo que la mayoría de la tecnología y los materiales usados en el FAST se produjeron en el país.