Etiopía inauguró la enorme represa Gibe III sobre el Río Omo

22 de diciembre de 2016

21 de diciembre de 2016 — El 17 de diciembre de 2016, Etiopía inauguró Gibe III, la represa hidroeléctrica más grande del país con una capacidad instalada de 1,870 MV, que prácticamente duplica la capacidad eléctrica del país. El trabajo de ingeniería civil de la represa fue dirigido por la compañía italiana Salini Impregilo, y el trabajo de ingeniería eléctrica fue dirigido por la compañía china Dong Fang Electricity Company, en tanto que China por medio de un préstamo puso el 60% del financiamiento. Situada sobre el Río Omo, es la presa de su tipo de mayor altura en el mundo, y la más reciente en una serie de tres represas (la Gibe I y II, además de la III, que fueron construidas por el país, a un costo de 1,500 millones de Euos), según un boletín de prensa que emitió la empresa italiana.

La inauguración de la represa, a la que asistieron 2,000 invitados, fue presidida por el primer ministro de Etiopía, Hailemariam Desalegn; el ministro de Aguas, Irrigación y Energía, Eng Sileshi Bekele; el director ejecutivo de la empresa Energía Eléctrica de Etiopia, Azeb Asnake, y su presidente Debretsion Gebremichael; director ejecutivo de Salini Impregilo, Pietro Salini; y el embajador de China en Etiopía, La Yifan.

"La energía que obtenemos de Gibe III y de otras represas del proyecto le permitirán al país fortalecer su capacidad para relacionarse con sus países vecinos y generar más que nunca ingresos provenientes del sector", dijo el primer ministro durante la inauguración.

La Yifan, embajador de China en Etiopía, dijo: "Ciertamente creo que Gibe III va a funcionar como el impulso para la industrialización de este país para crear gran cantidad de empleos". Y agregó que "solo por medio de estos planes estratégicos y esta determinación política, podemos asegurar que este país tendrá avances continuos para lograr su visión para el 2015", informó la compañía difusora Etiope.

Pietro Salini, director ejecutivo de Salini Impregilo, dijo que "lo que se consideraba como un sueño, luego de años de trabajo duro, se convirtió en una realidad. Le agradecemos a Energía Eléctrica de Etiopia, al gobierno federal y a los regionales por haber trabajado con nosotros como socios en el proyecto, por haber depositado en nosotros su confianza para terminar Gibe III. Para Salini Impregilo es un honor haberle prestado su servicio a ellos y también a esta gran nación".

Gibe III va a generar 6,500 GWh de electricidad al año, aumentando la capacidad de producción nacional, al menos en un 80%.

Estas tres represas, junto con la Gran Presa del Renacimiento Etíope (GPRE) la cual está construyendo Salini Impregilo, forman parte todas del programa etíope para alcanzar una capacidad instalada de 40,000 MV para el 2035.

Gibe III es la primera represa en Etiopía que se construye utilizando concreto compactado con rodillo (RCC, en sus siglas en inglés). Con una altura de 250 metros, con una longitud de coronación de 630 metros, utilizó un total de 6.2 millones de metros cúbicos de cemento, que es dos veces y media la cantidad de material utilizado para la Gran Pirámide de Giza en Egipto. El embalse de agua creado por la represa contiene 15 billones de metros cúbicos y tiene 10 turbinas Francis con una capacidad combinada de 1,870 MV. Veinte mil etíopes recibieron empleo aquí durante varias de las fases de su construcción, en lo cual estuvieron involucrados expertos de 32 países.

Gibe I, con una capacidad instalada de 184 megavatios, se terminó de construir en el 2004; Gibe II tiene una capacidad instalada de 420 MV y fue inaugurada en el 2010. La Gran Presa del Renacimiento Etíope (GPRE) en el río Nilo Azul, que se convertirá en la 11ava más grande del mundo, con una capacidad instalada de 6,000 MV, está terminada de construir actualmente casi en un 70%. En marzo de este año el gobierno anunció planes para construir una nueva represa hidroeléctrica de 2,000 MV en el río Omo.

Todos los proyectos hidroeléctricos etíopes han sido atacados con gran malicia por las organizaciones no gubernamentales (ONG) ecologistas internacionales. En agosto del 2010, Meles Zenawi, difunto Primer ministro de Etiopía, prometió completar la represa Gibe III "al precio que fuera" enfrentando estos ataques, y diciendo de quienes lo criticaban, "ellos no quieren ver que África se desarrolle; quieren que nos mantengamos en el subdesarrollo y atrasados para servirles en el turismo y en sus museos".