Documento chino sobre el espacio describe 5 años próximos de exploración tripulada, ciencia del espacio, y cooperación internacional

28 de diciembre de 2016

28 de diciembre de 2016 — China publicó su asombroso plan espacial de cinco años, titulado, "Actividad espacial de China en el 2016" en un documento oficial en Pekín el 27 de diciembre. El propósito expreso de este documento es el de "permitir a la comunidad mundial entender mejor la industria espacial de China", y "ofrecer una pequeña introducción" sobre sus logros más importantes desde el 2011. El preámbulo explica que "el gobierno chino considera a la industria espacial como parte importante de la estrategia de desarrollo general de la nación". El propósito del programa espacial de China, afirma el preámbulo, es el de "contribuir más, tanto al desarrollo nacional como a mejorar el bienestar de la humanidad".

El grueso del documento es un compendio de los logros de China en sus programas tripulados, lunar, alrededor de la Tierra, y de cooperación internacional, y subraya las tareas a alcanzar en los próximos 5 años. Esto replantea el primer lanzamiento del Tianzhou, una nave espacial de carga no tripulada; el lanzamiento del primer elemento de la estación espacial; las dos misiones espaciales a la Luna en los próximos dos años, y la primera misión china a Marte en el 2020. Como es habitual, en una conferencia de prensa en la que se dio a conocer el documento se planteó la cuestión sobre una misión lunar tripulada, y como ha sido la respuesta hasta ahora, se dejó claro que hasta la fecha esto no tiene la aprobación del gobierno.

Se presentaron algunos detalles del trabajo sobre la Luna. La sonda lunar que será lanzada al espacio en el 2018 debe lograr el primer alunizaje suave en la historia en el lado oculto de la Luna. Con el proyecto de exploración lunar de China, los exploradores espaciales, procurarán obtener de manera automatizada muestras extraterrestres, y tecnología para su manipulación y para el retorno. El documento señala que "la sonda lunar Chang'e-4 realizará una detección in situ y ambulante y transmitirá comunicaciones en el punto L2 entre la Tierra y la Luna".