“Los chinos tienen una visión” para África; EUA no la tiene

9 de febrero de 2017

9 de febrero de 2017 — “Africanos felices toman los ferrocarriles con ayuda de los chinos”, es el titular de un artículo prominente, y extraordinariamente veraz, publicado en el New York Timesdel 7 de febrero. El artículo destaca la línea ferroviaria que se acaba de inaugurar, y que va desde Yibuti, ciudad portuaria y capital de la República de Yibuti, hasta Addis Ababa, capital de Etiopía, y que se construyó con la ayuda y el financiamiento de los chinos; pero además plantea algo mucho más general:

“Pocos lugares han sido transformados por la locomotora económica de China como lo ha sido África, un continente que en un siglo ha visto la construcción de una muy pequeña cantidad de vías ferroviarias nuevas... [China está invirtiendo] alrededor de $50 mil millones de dólares al año en puertos, autopistas y aeropuertos en todo el continente... Muchos de los proyectos son parte de la iniciativa de la Nueva Ruta de la Seda de Pekín, un esfuerzo de $1 billón de dólares con la intención de profundizar las vínculos entre China y sus socios comerciales en los países en desarrollo”.

Luego el artículo dice que a Estados Unidos lo están dejando atrás: “El entusiasmo de China por la construcción de vías ferroviarias, escuelas y estadios en África refleja un marcado contraste con el papel de Estados Unidos...[aunque] todavía no está claro cómo va a cambiar ese cálculo en el gobierno de Trump”. El presidente de la Comisión de Puertos y Zonas Libres de Yibuti, Aboubaker Omar Hadi, le dijo al New York Times que la nuevo línea ferroviaria de Yibuti a Addis Ababa “será solo el primer tramo de un viejo sueño de una ruta transcontinental en África, desde el Océano Indico hasta el Atlántico. ‘Ya el tren implica un cambio radical’, añadió. ‘Nosotros nos acercamos a Estados Unidos, y ellos no tenía una visión’, dijo. ‘Ellos no están pensando en los próximos 30 años. Solo tienen una visión de África desde su pasado, como un continente en guerra y hambruna. Los chinos si tienen una visión’ ”.

Los chinos han echado a andar mucho más que solo líneas ferroviarias en África. Están reavivando allí un sentido renovado de optimismo, que va a volver loco al imperio británico en particular. El New York Times le preguntó al ministro de Finanzas de Yibuti, Moussa Dawaleh, acerca del riesgo de asumir una deuda demasiado grande. No le hizo caso a esa preocupación, y señaló que la tasa de crecimiento al año de Yibuti es de 6.7%.

“Si no tomamos este riesgo ahora y desarrollamos nuestra infraestructura, vamos a continuar sumidos en la pobreza. Regrese en unos años, y se encontrará con que Yibuti se ha convertido en la base logística del continente”.