Nueva investigación: Pediatras alertan contra el consumo de marihuana en adolescentes

28 de febrero de 2017

28 de febrero de 2017 — La Academia Americana de Pediatría está advirtiendo con mayor fuerza del daño potencial a los adolescentes de hoy, como consecuencia del aumento de leyes y actitudes negligentes con respecto al consumo de la marihuana, informó la agencia Associated Press (AP).

La revista Pediatrics de la Academia Americana de Pediatría, publicó el día 27 un nuevo informe que se opone al uso médico y “recreativo” de la marihuana por los jóvenes. Esto es particularmente importante porque la mayoría de los estados han legalizado el uso médico de la marihuana para adultos, y muchos han descriminalizado o legalizado el consumo recreativo de la droga para los adultos.

El Dr. Seth Ammerman, uno de los coautores del informe, dijo que los padres deben saber que el cerebro se sigue desarrollando hasta los 20 años, lo cual aumenta los efectos potenciales de corto y largo plazo de una droga que altera la mente. Más aún, destaca el informe, quienes consumen marihuana al menos 10 veces al mes sufren cambios en zonas del cerebro que afectan la memoria y la capacidad para planificar, y qque algunos de esos cambios pueden ser permanentes.

El consumo frecuente comenzando en los años de la adolescencia puede reducir los puntajes del coeficiente intelectual (IQ), afirma el informe. Algunas investigaciones muestran que es mucho más posible que el consumo de marihuana a una edad temprana conduzca a la adicción, que si se comienza a consumir siendo adulto. El consumo recreativo de la marihuana es ilegal para los menores de 21 años de edad, incluso en los estados en que le está permitido su consumo a los adultos, dice el informe, y los adultos no deben ni consumir ni guardar marihuana y sus utensilios donde los niños puedan verla o encontrarla.

Datos oficiales muestran que casi el 40% de estudiantes estadounidenses de secundaria han probado la marihuana; alrededor del 20% la consume actualmente, y cerca del 10% la probó por primera vez antes de tener trece años de edad. Aunque la investigación muestra que su consumo ha aumentado entre quienes tienen 18 años o más, en vez de entre los adolescente más jóvenes, es un hecho que niños de 12 años a 17 años cada vez más piensan que la marihuana no es dañina.

El Dr. Sheryl Ryan, profesor de Pediatría de la Universidad de Yale y principal autor del informe de la academia, dice que la marihuana es la “"droga de preferencia” de la mayoría de sus pacientes adolescentes, que piensan que sus padres consumieron marihuana en la universidad y que no les pasó nada. Pero, dice el Dr. Ryan, la marihuana de hoy es mucho más potente y potencialmente mucho más dañina.