Comisión de la Cámara de Representantes aprobó $36,500 millones de dólares para ayuda por desastres; FEMA añade $140 millones más para Puerto Rico

14 de octubre de 2017

14 de octubre de 2017 — La Comisión de Asignaciones de la Cámara de Representantes aprobó el 10 de octubre $36,500 millones de dólares para ayuda por catástrofes, que corresponde a la ayuda de $4,900 millones para Puerto Rico, y la petición de otros $29,000 millones de dólares hecha la semana pasada. Los $4,900 millones para Puerto Rico se entregarán en la forma de créditos del Tesoro de Estados Unidos a bajas tasas de interés.

Según el sitio nymag.com, un funcionarios del gobierno de Trump le dijo a la agencia Reuters que la petición de $4,900 millones de dólares incluirá un adelanto de $150 millones para acelerar la ayuda que está prestando la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA, en sus siglas en inglés).

“El crédito de $4,900 millones de dólares los va a ayudar con los problemas de corto plazo de liquidez financiera”, dijo el funcionario. “El dinero no se puede utilizar para pagar el servicio de la deuda”, especificó el mismo.

En una conferencia de prensa que dio el 10 de ocubtre, el director de la FEMA, Brock Long, explicó que restaurar a Puerto Rico se presenta como “uno de los sucesos logísticos más complejos y desafiantes” que nunca antes haya enfrentado Estados Unidos, pero avanzamos “lentamente” día con día. “Esto no va a caminar tan rápidamente como la gente quisiera, porque se trata de un sistema de electricidad muy frágil, un sistema de obras públicas muy frágil, y un sistema de redes de carreteras muy frágil”.

En comentarios que fueron transmitidos por la radio pública nacional NPR, en sus siglas en inglés, Long recalcó además que las diferencias políticas en la isla están obstaculizando la respuesta de la FEMA y del Gobierno de Estados Unidos.

“Cuando no puedes lograr que los funcionarios elector a un nivel local se unan a los funcionarios de la FEMA, porque ellos están en desacuerdo con las políticas del gobernador, eso hace que las cosas sean muy difíciles y que la información esté fragmentada”. Esto es una referencia a la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, quien es una opositora al gobernador Rosselló, es una crítica virulenta a la respuesta de emergencia dada por Estados Unidos, y quien aboga por la independencia de Puerto Rico.

Long dijo que le frustraba tantas críticas que hacía al FEMA, que el considera que en parte se dan por la dificultad que ha habido para comunicarse con la población por medio de las redes sociales o de los teléfonos celulares, en vista de que el sistema de comunicaciones está colapsado. Long informó que actualmente hay 16,000 funcionarios federales y de las fuerzas armadas en el sitio, y que, hasta el 10 de octubre, un 12% de los usuarios ya se les restauró el servicio eléctrico, y que un 57% tiene acceso a agua limpia que puede beber. Hay la preocupación de que se trasmitan enfermedades debido a la exposición a las aguas negras; se han reportado cuatro muertes que parece están relacionadas con esto, y alrededor de 10 personas han presentado síntomas de que podría ser casos de leptospirosis, que ocurre frecuentemente en los trópicos luego de las fuertes lluvias y los deslaves.