China destaca la “extraordinaria posición estratégica” de Panamá en la Iniciativa de la Franja y la Ruta

24 de enero de 2018

24 de enero de 2018 — En una conferencia de prensa en la Ciudad de Panamá el 22 de enero, para hablar de la importancia de la reciente cumbre en Chile del Foro China-Celac, el embajador de China en Panamá, Wei Qiang, resumió el rápido desarrollo de la relación bilateral de su país con Panamá, poniendo de relieve que la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR) coloca esa relación en “un primerísimo sitio estratégico”, dada su posición estratégica, su comercio, sus capacidades logísticas, y su papel como “importante centro financiero”.

Aunque “todavía no hay fecha” para la visita del Presidente de China, Xi Jinping, a Panamá, Wei subrayó el deseo y la voluntad “firme” del Presidente chino para visitar el país. Cuando se establezca la fecha, la darán a conocer al mismo tiempo ambos gobiernos.

Uno pudiera interpretar las palabras dichas por Wei como un mensaje a quienes en países de Centroamérica, el Caribe, y Sudamérica, que mantienen todavía relaciones diplomáticas con Taiwán, cuando él señaló los beneficios de los cuales está gozando Panamá al haber establecido relaciones diplomáticas con China hace siete meses. Hay cinco naciones de Centroamérica y cinco del Caribe, y una de Sudamérica, que mantienen todavía vínculos con Taiwán en vez de con Pekín.

En particular, Wei manifestó su satisfacción con los “resultados rápidos” en las relaciones bilaterales vistos en esos siete meses, de cara al futuro para “recuperar el tiempo perdido lo más pronto posible”, como han planteado algunos funcionarios panameños. Señaló las visitas que han hecho delegaciones de alto nivel de uno y otro país, con planes para otras más, en las que se firmaron al menos 20 acuerdos de cooperación, sobre la cooperación excelente que existe entre él y el embajador de Panamá en China, y el gran avance que se ha hecho en “la conectividad cultural y humana”. También están haciendo ya un estudio de factibilidad para negociar un Acuerdo de Libre Comercio. Apenas la semana pasada, informó que ejecutivos del Banco de China y del Banco Industrial y Comercial de China (BICC) visitaron el país para explorar la ampliación de sus operaciones en el mercado panameño.

El embajador Wei dijo que con la participación de Panamá en la Iniciativa de la Franja y la Ruta, de lo cual hablaron la semana pasada el viceministro de Relaciones Exteriores de Panamá y Wang Xiaotao, de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (CNDR), se podrán echar a andar una variedad de proyectos, el primero de los cuales es el estudio de factibilidad para la propuesta del tren de alta velocidad entre la Ciudad de Panamá y la provincia de Chiriquí, en la frontera con Costa Rica. Un tren que conectaría a toda Centroamérica podría convertirse en realidad en algún momento futuro, acentuó. Pero primero, debe terminarse la parte panameña. El Presidente Juan Carlos Varela le dio una gran importancia a este megaproyecto, y le ha pedido a China que participe en él, dijo Wei.