Planes de Rusia y China para ayudar a Africa a producir energía nuclear

8 de febrero de 2019

8 de febrero de 2019 — Un artículo escrito por Sebastien Malo para la Thomson Reuters Foundation señala el aumento de la demanda que hay en África para instalar plantas de generación de energía nuclear. El artículo, sin embargo, no da detalles de cómo se preparan los países africanos para abrirle la puerta a esta tecnología avanzada de producción de energía. Hasta ahora, Sudáfrica es el único país del continente que tiene una planta de energía nuclear en funcionamiento.

Tanto Rusia como China están trabajando para hacer realidad este sueño africano, dice el artículo. El Memorando de Entendimiento de Etiopía con Rusia respecto a la cooperación nuclear sienta las bases para la construcción de una planta de energía nuclear y un reactor de investigación a largo plazo, dijo Frehiwot Woldehanna, ministro de Estado para el Agua, Irrigación y Electricidad. Como Etiopía, Estados nucleares emergentes como Sudán, Kenya, Uganda, Nigeria, Ruanda , Zambia y Ghana, hace poco firmaron acuerdos con la corporación nuclear estatal de Rusia, Rosatom. Las compañías nucleares del Estado chino también han marcado el liderazgo en la región, y han cerrado acuerdos con Kenya, Sudán y Uganda, según los datos de la Asociación Nuclear Mundial, escribe Malo.

Etiopía hizo importantes inversiones en la energía hidroeléctrica. Su proyecto más ambicioso es la Represa del Gran Renacimiento, en el río Nilo, que producirá 6,000 MW cuando este terminada y funcionando a su mayor capacidad, cosa que sucederá en los próximos cuatro años, según la Ethiopian Electric Power, la empresa de electricidad propiedad del Estado. Sin embargo a Woldehanna le preocupa apostar todo a la abundancia del agua como principal fuente de electricidad del país, dado que las sequías son cada vez más frecuentes. Cuando tienes que los ríos a menudo se secan, “no puedes confiar completamente en la energía hidroeléctrica”, afirmó, y añadió que las tecnologías nucleares tienen ventajas “ambientales” al compararlas con otras fuentes de energía. Los planes para construir una planta de energía nuclear en Etiopía se encuentran en estos momentos en la “fase previa de viabilidad”, pero el país ve con seriedad su construcción, recalcó.