Chile avanza con el plan para instalar un cable de telecomunicaciones transpacífico; Huawei está invitado a unirse y Pompeo tiene que morder el polvo

18 de julio de 2019

17 de julio de 2019 — El Ministerio de Transporte de Chile anunció la semana pasada que el gobierno del Presidente Sebastián Piñera, firmó un acuerdo de $3 millones de dólares con la Corporación Andina de Fomento (CAF), para financiar un estudio de factibilidad para explorar los aspectos técnicos, legales y financieros de la construcción de un cable submarino de 24,000 kilómetros de fibra óptica, entre Suramérica y Asia.

El gigante de telecomunicaciones chino, Huawei y la corporación japonesa NEC, están muy interesados en este proyecto, informó Notiamérica, y la licitación para el estudio de factibilidad debe comenzar la semana que viene, con una ventana de 30 días para su adjudicación. Este proyecto que también tiene el respaldo de los gobiernos de Argentina, Ecuador y Brasil, es muy atractivo, dado que cualquiera de las compañías que gane la licitación para construirlo, transportaría un porcentaje significativo de tráfico intercontinental de voz y datos. Según el cronograma, se tienen que presentar los informes sobre los tres proyectos específicos relacionados a la propuesta entre noviembre del 2019 y junio del 2020, luego de lo cual comenzará la licitación del proyecto por un consorcio internacional.

En abril pasado, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, viajó a Chile para advertir al Presidente Sebastián Piñera que se mantuviera alejado de la compañía china Huawei, específicamente en lo que se refiere al proyecto del cable de fibra óptica transpacífico, diseminando su ya usual basura sobre las prácticas de espionaje, “depredadoras”, etc. Sin embargo, cuando Piñera estuvo en China, para asistir al Foro de la Franja y la Ruta del 25 al 27 de abril, se reunió con el director ejecutivo de Huawei en Shenzhen, y lo invitó a participar en la licitación para dos proyectos, el de las redes 5G y el cable transpacífico. Subsecuentemente Piñera firmó el Memorando de Entendimiento Chile-China 2019-2022, en el que uno de los capítulos trata de forma extensa con el desarrollo de la infraestructura de telecomunicaciones.

La ministra del Transporte, Gloria Hutt, dijo que el estudio de factibilidad le permitirá al gobierno “conocer las posibilidades de trazado del proyecto, que posiciona al país como la puerta de entrada de datos a toda la región y como un lugar atractivo para el emplazamiento de datacenters que se conecten a esta fibra”, informó Reuters el 12 de julio. Uno de los usos más importantes del cable será para transportar gran número de “big data” generada por las extensas observaciones astronómicas que se llevan a cabo en la variedad de observatorios en Chile.