En India el primer ministro Modi promueve la fiebre por la Luna

30 de julio de 2019

29 de julio de 2019 — La Agencia India de Investigación Espacial (ISRO, como se conoce en inglés) llevó a cabo con éxito las maniobras para lanzar y poner en la órbita de la Tierra al Chandrayaan-2, en menos tiempo de lo planeado originalmente, de manera que su alunizaje en el Polo Sur de la Luna está programado que suceda el 7 de septiembre que era la fecha original, aunque el lanzamiento de la nave tuvo que posponerse una semana por causas técnicas.

Hay un gran entusiasmo entre la población india por estos logros sin precedentes, y el primer ministro Narendra Modi anunció en su programa de radio que el gobierno va a iniciar una competencia entre las escuelas de todo el país. El premio para quienes ganen esta competencia será un viaje a la Agencia India de Investigación Espacial en Sriharikota, para ver “de cerca” desde allí el momento en que el Chandrayaan-2 alunice en el Polo Sur, en el momento en que suceda.

“Invito a los niños y a las niñas a que participen en esta competencia”, dijo el primer ministro. “Su curiosidad hacia el espacio, a la misión espacial de india, a la ciencia y la tecnología, serán los temas sobresalientes de esta competencia de conocimiento. Por ejemplo, ¿Cómo se lanza un cohete?; ¿cómo se coloca en órbita un satélite?; ¿qué información podemos recabar de un satélite?; ¿qué es un A-Sat?; y muchas otras cosas como estas”, agregó Modi. Este desafío presentado por Modi lo reseñó la columna “Business Line” del periódico The Hindu.

Space.com informó que el Chandrayaan-2 lleva consigo dos pequeñísimos reflectores láser (un grupo de prismas) para colocarlos cerca del Polo Sur de la Luna, para reanudar la colocación de dichos reflectores que hicieron los astronautas del Apolo 11 hace medio siglo. Los reflectores colocados por la misión Apolo (gama lunar de láseres) funcionan todavía hoy de manera satisfactoria, sin embargo son más grandes, y su propósito es la posibilidad de tener una gama de láseres en la Tierra.

Esta variedad diminuta de láseres la desarrollaron en el Instituto Nacional de Física Nuclear del Laboratorio Nacional de Frascati, Italia. Space.com entrevistó al doctor Simone Dell’Agnello, director tecnológico del Instituto Nacional de Física Nuclear del Laboratorio Nacional de Frascati, quien explicó que estos dispositivos no se diseñaron para colocarse como láseres en la Tierra, sino que son una especie de GPS lunar (o marciano) para satélites que están orbitando.

“Están diseñados para que puedan ser captados por los aparatos que orbitan la Luna y Marte y están equipados con láseres”, explicó. Esto le dará a ese aparato su altitud y su posición, y posiblemente su velocidad. El equipo de Frascati está desarrollando un mismo tipo de variedad de láser para el Proyecto Artemisa.

https://www.space.com/next-gen-apollo-moon-laser-reflector-on-india-mission.html