¿Qué pasa si eliminan los biocombustibles mañana?

12 de may de 2008

8 de mayo de 2008 (LPAC).— Ordenen el cierre inmediato de las plantas de biocombustible en el mundo, y con eso se liberan millones de toneladas de alimentos y la capacidad agrícola para cubrir las necesidades de millones de seres humanos que ahora pasan hambre.

Un vistazo a la franja maicera de Estados Unidos deja esto en claro. En 2007, fue el centro del etanol a nivel internacional, produciendo 6,400 millones de galones de los 13,100 millones que se produjeron a nivel mundial. (Brasil ocupó el segundo lugar con 5,100 millones de galones a partir de la caña de azúcar.) El volumen de maíz requerido para producir esta enorme cantidad de etanol en EU (considerando 2.77 galones de etanol por cada bushel de maiz de 56 libras) ¡podría alimentar a 130 millones de personas!

Este simple cálculo supone el procesamiento del maiz hasta convertirlo en alimento simple, y productos básicos similares, tomando en consideración las pérdidas en el manejo y demás. El factor que se usó es de 0.38 toneladas métricas del grano por persona al año, o sea raciones de emergencia. Alternativamente, parte del maiz se usaría para la cadena alimenticia del ganado, como se hacía con la mayor parte del mismo al pasado, con lo que se aportaría proteína animal a un número más reducido de personas. Unas 8 libras de grano producen una libra de carne de res, y seis libras o menos para producir una libra de carne de puerco, y aún menos para producir una libra de carne de pollo.

Pero, sin importar cómo se afinen los cálculos, queda claro que la cantidad de personas que podrían tener suficientes alimentos está en el orden de los millones. Continuar con los biocombustibles es genocida. Los más vulnerables para enfermar y morir en lo inmediato, son las poblaciones de las 70 naciones más dependientes de la importación de alimentos y con ingresos más bajos, que en la crisis de alimentos de 1975 se les denominaba "los más gravemente afectados" o MSA (siglas en inglés de "Most Seriously Affected"). La lista estará disponible pronto.

A la tasa actual, más del 12 por ciento de la cosecha mundial de maiz se destina al etanol, dado que Estados Unidos produce la mitad del maiz a nivel mundial y cerca de una cuarta parte de la cosecha de E.U. ahora se la chupan las 135 plantas de etanol. El maiz que se requiere para producir el volumen de etanol necesario para solo llenar un tanque —20 galones— de un automovil moderno, puede alimentar a una persona por medio año.

Si se parara mañana esta locura con el equivalente a una orden ejecutiva, no sería fácil bregar con toda la logística de cómo procesar, embarcar, almacenar y entregar elimento y el producto para alimentar al ganado. Pero los agricultores, procesadores, organizaciones de ayuda y otros tienen el conocimiento necesario para resolverlo. Hay ahora cientos de activistas por los alimentos y granjeros a nivel internacional, preparados para hacer frente a estas cuestiones concretas de la movilización de emergencia por los alimentos. Esto aporta la moral para un trabajo de más largo plazo de actuar para duplicar la producción de alimentos en el período más breve posible en lo inmediato.

El etanol producido fuera de EU: ¡comida para otros 33 millones!

La lista de naciones productoras de etanol, cuya suma de producciónes hacen un total mundial de 13.102 mil millones de galones en el 2007, es la siguiente, según la Asociación de Combustibles Renovables (http://ethanolrfa.org/pages/World-Fuel-Ethanol-Production)

Paismillones de galones de etanol
U.S.A.6,498.6
Brasil5,019.2
Unión Europea*570.3
China* 486.0
Canadá*211.3
Tailandia79.2
Colombia74.9
India52.8
América Central39.6
Australia26.4
Turquía*15.8
Paquistán9.2
Perú7.9
Argentina*5.2
Paraguay*4.7
Total13,101.7

 

Si las otras naciones productoras de grano para el etanol (marcadas con *) convierten su producción de grano en alimentos de nuevo, se podría alimentar a 33 millones de personas.

Tambien se podría calcular cuantas personas podrían sostenerse si la capacidad de producción de etanol de caña de azúcar de Brasil se convirtieran en producción de alimentos, pero es menos simple que el maiz de EU. Aparte de las Americas, la caña para el etanol se produce hasta en Paquistán, que se embarca a la Unión Europea.

La planta de biocombustibles de Canadá le quita el trigo a 1 millón de personas

Encima del etanol, se procesan enormes volúmenes de cosechas de aceites para convertirlos en biocombustibles, desde aceite canola (semilla de naba) hasta aceite de soya y de palma. Se están construyendo gigantescas plantas de biocombustibles en varios cinturores agrícolas claves a nivel international. Por ejemplo, en Canadá, Dominion Energy Services LLC inició la construcción de una refineria integrada de etanol y biodiesel de $400 millones en Innisfall, Alberta. Producirá 300 millones de galones al año (100 mil galones de etanol del trigo y 200 mil galones de biodiesel del aceite canola). Va a usar un millón de toneladas de trigo al año, la cantidad que serviría de alimento a un millón de personas durante ese mismo período de tiempo.