Revuelo en las ciudades: Los recortes presupuestales destazan los departamentos de educación, policía y bomberos

30 de junio de 2010

30 de junio de 2010 (LPAC) — La Liga Nacional de Ciudades (NLC) dio a conocer el 24 de mayo un estudio en el que indican que la mayoría de las ciudades y pueblos de Estados Unidos enfrentan condiciones económicas cada vez más críticas que están forzando despidos y reducción en los servicios. Siete de cada diez funcionarios que respondieron al cuestionario indicaron que han respondido ante la crisis ordenando recortes de personal, ya sea despidos, días de asueto sin paga. Además de los recortes de personal, 68 por ciento de las ciudades dijeron que están haciendo recortes en los proyectos de capital y 22 por ciento dijeron que están haciendo recortes en los presupuestos de seguridad pública, "lo que es típicamente la opción de último recurso".

No se incluyó en el estudio de la NLC la educación pública, pero ésta también ha recibido enormes golpes. En todo el país, los distritos escolares se han visto forzados a despedir maestros, aumentar el tamaño de las clases, cerrar bibliotecas y reducir o eliminar las actividades extracurriculares. Con frecuencia estos recortes provocan protestas de los sindicatos de maestros, pero también de padres de familia y de estudiantes.

A menudo las pensiones tanto de los maestros como del personal de la policía o los bomberos se ven amenazadas por los encargados de los recortes presupuestales de las ciudades, tratando de ahorrar algún dinero.

Por ejemplo, en Michigan, cerca de unos 5,000 maestros de todas partes del estado se congregaron en la capital del estado para protestar por las "reformas" a la jubilación que les exigiría que contribuyeran con un 3 por ciento de su paga al sistema de retiro sin ninguna garantía de que obtendrían sus prestaciones de jubilación. La Asociación de Educación de Michigan organizó la protesta.

A continuación, algunos ejemplos de la explosión en diversas localidades del país:

** POLICÍA Y BOMBEROS

* Contra Costa, California.- El 22 de junio, el Distrito Este de Bomberos de Contra Costa adoptó un plan para cerrar dos de sus 6 estaciones de bomberos en un intento por abatir el déficit presupuestal de $3 millones de dólares. Aunque no se despedirán bomberos, el tiempo de respuesta aumentará de 6-7 minutos a 11-14 minutos.

*Oakland, California.- El Consejo de la Ciudad de Oakland votó el 25 de junio, el despido de 80 oficiales de policía para reducir el déficit presupuestal de $30.5 millones de dólares. Las autoridades de la ciudad y el sindicato de policía de Oakland han mantenido una acre disputa en torno a las contribuciones de los oficiales de policía a sus fondos de pensiones. El sindicato de policía ha estado advirtiendo sobre el peligro de retirar policías de las calles en su campaña en contra de los planes de las autoridades de la ciudad.

* Jacksonville, California.- El 25 de junio, el sindicato de bomberos de Jacksonville aceptó un congelamiento salarial por dos años y un recorte temporal de 1% en el tercer año, en vez de un plan de un recorte salarial mayor del 3%. El sindicato también quiere que la ciudad se retracte de despedir toda una clase de reclutas de bomberos el 2 de julio y pare los descensos pendientes programadas para mediados de julio, pero el alcalde realmente quiere la "reforma" (reducciones) a las pensiones, porque según dice le ahorrarían a la ciudad mil millones de dólares en los próximos 30 años.

* Redondo Beach, California.- El 23 de junio, el consejo de la ciudad aprobó un plan presupuestario que incluía el despido de 6 oficiales de policía y el descenso de dos sargentos. Sin embargo, ofrecieron anular el plan si el sindicato de policía acepta la misma concesión de reducción salarial del 6% en que se espera de otros sindicatos de la ciudad.

* Yonkers, Nueva York.- El 25 de junio, soltaron ratas en el edificio del consejo municipal durante una protesta sindical en contra de los recortes presupuestales a los servicios de bomberos y otros. El departamento de bomberos enfrenta el cierre de dos estaciones de bomberos, y el despido de sus adscritos. Uno de los concejales municipales llamó a la policía porque, según dijo, uno de los bomberos, cuando menos, "lo estaba insultando constantemente".

** EDUCACIÓN

* San Francisco, California.- La Junta Escolar de San Francisco aprobó un presupuesto el 25 de junio, en donde se reducirán los programas de verano y se forzará a todos los administradores del distrito a que se tomen cinco días sin paga. El próximo año podrían despedir hasta 900 maestros, debido a un déficit presupuestal de $113 millones de dólares.

* Los Angeles, California.- El 1 de julio podrían empezar los despidos de entre 2,700 y 4,000 de los empleados del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, debido a un déficit de $640 millones de dólares. Ayer hubo protestas en contra de los recortes, afuera de las dos reuniones de la junta escolar.

* Mission Viejo, California.- El Distrito Escolar Unificado de Saddleback Valley aprobó un presupuesto de $229 millones el 23 de junio, que reduce en $33 millones el nivel de gastos en relación al año pasado, mediante el despido de 136 empleados, incluyendo 93 maestros; recortes salariales a los maestros en un 9.37%; aumento del tamaño de las clases con 5 niños más; y reducción de los servicios de conserjería en las escuelas.

* New Britain, Connecticut.- El Concejo de la ciudad, controlado por los demócratas, está amenazando con demandar al alcalde republicano por su decisión de reducir $1.5 millones de dólares más el presupuesto ya reducido del sistema escolar. El presupuesto aprobado ya ha eliminado docenas de puestos de trabajo. Producto de la acción del alcalde, el sistema escolar dice ahora que se cancelarán más de 100 posiciones para maestros. El alcalde dice que la ciudad no puede aportar más dinero a las escuelas y el Concejo de la ciudad dice que el alcalde abusó de su autoridad de veto para fijar el presupuesto al nivel que le dio la gana.

* West Haven, Connecticut.- Un grupo de padres de familia anunciaron el 28 de junio que van a presentar una queja ante el Departamento de Educación de EU por sus planes de cerrar dos escuelas. El alcalde dice que el cierre de las escuelas es necesario para poder cerrar la brecha presupuestaria de casi $ 6 millones.

* Massapequa, Nueva York.- Cerca de 100 personas de un sindicato local se hicieron presentes el 25 de junio en apoyo a los conserjes escolares que han estado trabajando sin contrato desde el 2007. El presupuesto de Massapequa enfrenta costos de jubilación crecientes y la pérdida de más de $3 millones de dólares en ayuda estatal.

* Branchburg, Nueva Jersey.- La junta escolar aprobó el 25 de junio $680,000 dólares en recortes en el personal, más de 50 puestos de trabajo, debido a una reducción de $ 1.5 millones de dólares en el financiamiento del municipio. La junta tomó la decisión frente a una multitud de maestros, padres de familia y estudiantes que inundaron el lugar en protesta por los recortes.