Reforma de salud de Obama: estadounidenses acuden menos a los servicios médicos

2 de agosto de 2010

2 de agosto de 2010 — Los estadounidenses están utilizando menos servicios médicos, de acuerdo a una reseña del diario Wall Street Journal del 30 de julio, que señala que el número de visitas de pacientes, recetas médicas y tratamientos bajó en el segundo trimestre del 2010, en comparación con el año pasado.

En gran parte esto se debe al hecho de que la mayoría de los estadounidenses están comprando una póliza de seguro médico con un deducible muy alto que los obliga a correr con mayores gastos por adelantado. Unos 18 millones de estadounidenses compraron pólizas de seguro médico este año con un deducible muy elevado, comparado a los 13 millones del año pasado.

El pasado 28 de julio, la aseguradora Aetna dijo que la cantidad de personas que usa los servicios de salud cayó en el segundo trimestre, lo cual se tradujo en un aumento de 42% en las ganancias. WellPoint registró un incremento del 4% en sus ingresos, y dijo que las admisiones al hospital y el uso de medicamentos que necesitan receta médica cayó en comparación con el año pasado. La cadena de farmacias CVS observó una caída en nuevas recetas de medicamentos lo cual se relaciona con la caída en las visitas al médico. La semana pasada, Quest Diagnostics, una compañía que hace exámenes de laboratorio, dijo que su volumen cayo en un 2.6% en el primer trimestre y 1.3% en el segundo trimestre, en parte por la caída en las visitas al médico.

Athenahealth Inc., que le da servicios de facturación y de expedientes electrónicos a más de 1700 grupos médicos dijo la semana pasada que el número de solicitudes de reembolso presentadas por los médicos, así como el costo promedio de las facturas por cada visita, a caído en relación al año pasado.

Este año tanto las visitas médicas como las admisiones han disminuido, de acuerdo con la compañía de asistencia médica Thomson Reuters, que hace encuestas a médicos y a los hospitales. En todos los meses de lo que va del año las visitas al médico han disminuido, incluyendo una caída de 7.6% en mayo del 2010 con respecto a mayo del 2009. Se ve una caída en el número de admisiones a los hospitales en los tres primeros meses del 2010 en comparación con los mismos meses del año pasado, además de la caída de un 2.3% el mes de abril en relación a abril del 2009.