¿Qué tan pobres son los estadounidenses?

10 de octubre de 2010

10 de octubre de 2010 — Por primera vez desde que el gobierno estableció en 1958 el "nivel de pobreza", la Oficina de Censos lo redujo en 2009 en unos $500 al año para fijarlo en $22,000 para una familiar de cuatro, lo que refleja los atroces alegatos de los economistas del gobierno de Obama sobre una "deflación" en los costos de los hogares. La mediana del ingreso por familia en EU cayó, también por primera vez en la historia de las estadísticas, de $50,112 dólares a $49,777.

A pesar del intento del gobierno por silenciar el enorme aumento de la pobreza entre los estadounidenses en el 2009, la pobreza "oficialmente" se elevó en un 9% entre la tercera edad, 15% entre la población en edad de trabajar, y en un 21% entre los niños, una proporción promedio de 14.3% para 43 millones de personas. Ambas cosas sientan marca en toda la historia del registro estadístico.

Aunque se elevó el número en casi 4 millones en el año, la participación de los estadounidenses "oficialmente pobres" en el ingreso total, cayó a 3.4%. El 5% de los de mayores ingresos —15 millones de personas— ganaron 9 veces más que todos los 43 millones juntos de "pobres" oficialmente. Esa y otras tasas de inequidad en la riqueza tuvieron los niveles más altos en la historia de Estados Unidos.

Unos 20 millones de estadounidenses fueron designados por el censo como "en pobreza extrema", con un ingreso por debajo de los $10,500 dólares para una familia de cuatro. Una descripción más sana sería "indigencia completa", 20 millones de hogares que no pueden tener un carro, un hogar, ni rentar un departamento, ni comprar medicinas que requieren cualquier tipo de pago, poder comprar ropa para sus hijos en edad escolar, computadoras, etc., ni pueden pagar algo para educar a sus hijos.

Pero la Oficina de Censos tiene otra definición "oficial" de pobreza, que no se publicará sino hasta el próximo año, después de las elecciones generales, que integra el peso real de los costos de salud y los costos de vivienda en el nivel de vida. Esta medida coloca el "nivel de pobreza" oficial en los $27,000 (no $22,000) para una familia de cuatro; 54 millones de estadounidenses, o un 17%, estarían muy por abajo de esta.

Sin embargo, hasta ese nivel es completamente inadecuado. Un estudio integral del equipo de economía de EIR de hace quince años determinó que el nivel de ingreso mínimo promedio para una familia de cuatro debería ser de $28,000 al año en ese entonces. Hoy ese nivel sería considerablemente mayor.