El gobierno de Obama le dice a los gobernadores como usar la ley del Obamasalud para hacer recortes en ... Medicaid

6 de febrero de 2011

El gobierno de Obama le dice a los gobernadores como usar la ley del Obamasalud para hacer recortes en las prestaciones del Medicaid

4 de febrero de 2011 — En carta enviada hoy a los cincuenta gobernadores de la nación, la secretaria de Salud y Bienestar (HHS por siglas en inglés) Kathleen Sebelius sugirió, en palabras del Los Angeles Times, "una serie de recortes que pueden hacer en Medicaid, incluyendo como sacar a cierta población del programa". Estas sugerencias serviciales se hicieron en respuesta, según Sebelius, al hecho de que "muchos estados están reexaminando sus programas de Medicaid y buscando oportunidades para poder cumplir con los programas de servicios de salud apremiantes y hacerle frente de mejor forma a los costos al alza. En vista de las difíciles circunstancias presupuestales, estamos redoblando nuestros esfuerzos para ayudarles a identificar los puntos de presión en los costos del programa de Medicaid y darles a ustedes herramientas y recursos nuevos para lograr ahorros en el corto plazo y sustentabilidad en el largo plazo, a la vez que se provee un servicio de salud de alta calidad a los ciudadanos de los estados. Estamos comprometidos a ser comprensivos y flexibles y apresuraremos la revisión de las propuestas de los estados".

Los recortes sugeridos están descritos en la carta de Sebelius (adjuntada en un documento), después de que le dice a los gobernadores que una de las opciones con que cuenta la Ley de la Obamasalud es "reducir la elegibilidad de los adultos no incapacitados, no embarazadas con ingresos por encima del 133% de la línea de pobreza nacional ($14,500 para un individuo) si el estado sufre de déficit presupuestal". Sin embargo, si esto se hace antes del 30 de junio, "significaría la pérdida de aumento del FMAP bajo la Ley de Recuperación". (El FMAP, Porcentaje Federal de Ayuda Médica, programa de aporte proporcional de fondos federales para el Medicaid fue mejorado con la Ley de Inversiones y Recuperación Americana del Gobierno; esas mejoras entran en vigor hasta junio del 2011).

Según la carta de Sebelius, algunos gobernadores han preguntado sí en vez de una reclasificación general de los beneficiarios del Medicaid contemplada en la ley de salud, "puedo yo 'ceder' al mantenimiento de requerimientos de esfuerzo para individuos a quienes el estado cubre bajo las categorías de elegibilidad 'opcional' y renunciar al Medicaid". (El "requisito de mantenimiento de esfuerzos" se refiere a una disposición en la ley de reforma a la salud, que requiere que los estados mantengan sus niveles de elegibilidad para el Medicaid hasta que el Secretario de Salud y Bienestar considere que es totalmente operativo el cambio al nuevo seguro de salud de los estados). Después de notar la opción de recortar la elegibilidad, Sebelius le dice a los gobernadores que "Yo sigo revisando que autoridad tengo, si es que la hay, para ceder al mantenimiento de esfuerzos bajo la ley actual. Sin embargo", dice, "los estados tienen una flexibilidad sustancial para diseñar sus prestaciones, sistemas de oferta de servicios y estrategias de pago, sin tener que ceder" y sigue con una lista de los recortes propuestos.

La mayor parte de las propuestas están escritas en la jerga tecnocrática, pero la primera propuesta es legible hasta para el ciudadano común y corriente: "Si bien se requiere que ciertas prestaciones, como servicios médicos y hospitalarios, sean proporcionados por los programas estatales de Medicaid, muchos servicios, como las recetas médicas, servicios dentales y terapias de lenguaje, son opcionales. Los estados pueden en general cambiar las prestaciones opcionales o limitar su cantidad, duración y rango mediante una enmienda a su plan estatal, siempre y cuando los servicios sean suficientes para lograr razonablemente su propósito. Además los estados pueden aumentar o incrementar la parte proporcional de pagos por los servicios dentro de ciertos límites...'.

Gracias, Presidente Obama