Se completa línea ferroviaria a Yakutsk; Medvédev va por el Ferrocarril del Norte

17 de noviembre de 2011

17 de noviembre de 2011 — En su regreso de la cumbre de la Asociación de Cooperación Económica Asia-Pacifico) que se llevó a cabo en Honolulú, el Presidente ruso Dmitri Medvédev hizo escala en Yakutsk capital de la República de Saja, para inaugurar la primer ferrocarril construido a esta importante ciudad del este de Siberia. Medvédev participó en la ceremonia de instalación del "riel dorado", que representa el último enlace del ferrocarril de 800 Km que va de Tommot a Nizhny Bestyakh, el tramo final que conecta la línea troncal de Baikal-Amur con la línea de Nizhny Bestyakh, a través del Río Lena en Yakutsk. El plan para el 2030 de la compañía nacional Ferrocarriles Rusos tiene contemplado construir líneas desde la orilla derecha del Lena hacia el noroeste a Magadán, como también hacia Chukotka y la línea costera del Estrecho de Bering.

Es posible comenzar las extensiones ferroviarias hacia el noreste desde la estación de Nizhny Bestyakh, ya que se localiza en la orilla derecha del Río Lena, sin embargo la ciudad de Yakutsk, con una población de 270,000 habitantes, se sitúa en la orilla izquierda y no ha sido conectada a la red ferroviaria nacional. Los debates continúan sobre si se construye ya sea un puente ferroviario con carretera sobre el Lena, o un túnel por debajo. La demora se debe no solo al financiamiento de los $2 mil millones de dólares necesarios, sino también a cuestiones técnicas, debido a que cada opción envuelve retos relacionados al suelo congelado permanente.

Como parte de la ceremonia realizada en Yakutsk, Medvédev dijo, "es absolutamente necesario conectar la línea principal con Yakutsk para cruzar el Río Lena, porque tenemos que hacer lo que la población necesita. Y vamos a hacer esta conexión, sin duda alguna". Felicitando a los constructores, Medvédev dijo: "Se ha completado la etapa final de manera muy rápida. Esta es la línea ferroviaria más al norte la cual va a formar parte de la red total de nuestra enorme patria". La prensa oficial Rossiyskaya Gazeta citó las palabras de Medvédev: "Debemos unir Yakutsk a los ferrocarriles, para cruzar el río. Se tiene que hacer. Después de todo, no se construyen los ferrocarriles nomás para que tener metal tendido en el suelo. Esto se hace para la población. Puedo decir más. Tenemos grandes planes para construir ferrocarriles en el Norte, y estoy plenamente seguro de que se van a construir".

Entre los que asistieron a la ceremonia se encontraba el Director Ejecutivo de Ferrocarriles Rusos, Vladimir Yakunin. Afirmando la necesidad de la construcción del puente sobre el Río Lena, también subrayó que l terminación de la línea que va a Yakutsk representa para Ferrocarriles Rusos la necesidad de modernizar el Ferrocarril Baikal-Amur (BAM) junto con el Ferrocarril Transiberiano. Tanto Yakunin como el representante Presidencial del Extremo Oriente, Victor Ishayev, han hecho el llamado a una inversión de 400 mil millones de rublos (alrededor de $13 mil millones de dólares) para la modernización del BAM. Yakunin advirtió a todos que no descansen en sus laureles como si el trabajo hubiera terminado, y señaló que el proyecto de Berkakit (parte del BAM) hasta Tommot-Nizhny Bestyakh "necesita bastante trabajo adicional, ya que se ha venido haciendo bajo bases 'mínimas', y se ha iniciado solo para su uso temporal".