Director del Instituto Internacional de Investigación del Arroz advierte de un desastre alimenticio si no hay un cambio

12 de diciembre de 2012

12 de diciembre de 2012 — El doctor Robert Zeigler, director del Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI, en sus siglas en inglés), institución internacional con sede en las Filipinas, y que fue clave para impulsar la Revolución Verde en la producción del arroz en los últimos 50 años, dio un discurso el lunes 20 en Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) en la ciudad de Washington, DC, sobre el avance científico y los retos que enfrenta el trabajo que llevan a cabo para enfrentar la necesidad creciente de arroz en un mundo hambriento. El Dr. Zeigler le dio una entrevista a la Executive Intelligence Review (EIR) hace cinco años, luego de que había hecho una advertencia en el Club Nacional de Prensa, en la que planteaba que era inminente una crisis alimenticia mundial si no se hacían cambios en la política.

Al final de su presentación en el CSIS, EIR le preguntó al Dr. Ziegler acerca de esa advertencia que hizo hace 5 años, señalando que la crisis de la cual advertía entonces la tenemos encima, y que el colapso del sistema financiero de occidente se estaba enfrentando únicamente con austeridad cada vez mayor, en vez de las necesarias reformas (como la ley Glass-Steagall) y créditos para grandes proyectos de infraestructura para resolver la crisis. El Dr. Zeigler respondió que, en relación a lo que compete al arroz dentro de esta crisis alimenticia, lo siguiente (en paráfrasis):

"La situación es precaria. En Asia del Sur están concientes de que necesitan hacer inversiones, pero la estructura política está paralizada. El monzón no llegó el año pasado, pero ellos tenían reservas suficientes; pero dos faltas consecutivas del monzón sería catastrófico. China está muy preocupada, y está tratando de producir arroz en otros países, pero con un éxito limitado y con un retroceso político. Si tenemos mal clima en extremo —Y LO TENDREMOS— entonces la crisis que vemos ahora con el maíz, la soya, y otros cultivos, va a ser universal".

"Espero que los legisladores despierten y tomen las medidas necesarias. Como medidas de emergencia, deben suspender los requerimientos de etanol, y levantar algunos de los requisitos de la Organización Mundial del Comercio" (OMC). La OMC prohíbe las políticas de autosuficiencia alimentaria por considerar que van en contra del libre comercio.

Otra persona preguntó sobre la reducción del financiamiento en la investigación agrícola en Estados Unidos. El Dr. Zeigler dijo (en paráfrasis):

"Es muy preocupante lo que está sucediendo en Europa y en Estados Unidos. Los recortes a la investigación en la agricultura no se sienten en el campo sino 15 años después, pero los resultados son devastadores. DEPENDEMOS de la investigación que haga el gobierno de Estados Unidos. Es muy difícil acceder u obtener algo de las investigaciones que hace el sector privado. China hace buenas investigaciones, y aunque están dispuestos a compartir sus nuevas semillas híbridas, están menos dispuestos a compartir los métodos".