La Brigada 17 de Febrero en Benghazi, también es Al-Qaeda

17 de diciembre de 2012

17 de diciembre de 2012 — Según Joan Neahaus Schaan, una investigadora sobre Seguridad Interna y Terrorismo del Instituto Baker sobre Política Pública de la Universidad Rice en Houston, Texas, la Brigada 17 de Febrero, que era la encargada de seguridad de la misión estadounidense en Benghazi, fue fundada por Ismail Sallabi, quien es un bien conocido miembro de Al-Qaeda y del Grupo Combatiente Islámico Libio (GCIL). Un informe político del Centro Doha de Brookings con fecha mayo del 2012, titulado "Islamistas libios desempacados: surgimiento, transformación y futuro" también reporta que Sallabi encabeza la Brigada 17 de Febrero con base en Benghazi.

Esto significa que el grupo que encabezó el ataque en contra de la misión, Ansar al-Sharia, dirigido por Abu Sufian bin Qumu, miembro de Al-Qaeda que estuvo detenido en Guantánamo; Escudo Libio, que recibió a los infantes de marina que llegaron al aeropuerto de Benghazi desde Trípoli y los acompañaron hasta el anexo de la CIA, encabezados por Wisam ben Hamid, identificado en el informe de la Biblioteca del Congreso como posiblemente el dirigente de Al-Qaeda en Libia; y ahora la Brigada 17 de Febrero, que era la encargada de la seguridad para la misión, encabezada por Ismail Sallabi, eran todos de Al-Qaeda y el GCIL.

De hecho, oficialmente el GCIL se fusionó con Al-Qaeda en 2007.

El 16 de septiembre de 2011, el Guardian identificó a Sallabi como el dirigente del Consejo militar de Benghazi, la contraparte del Consejo militar de Trípoli encabezado por Abul Hakim Balhadj, el emir del GCIL. Según el noticiero Al Arabiya, el comandante de la Brigada 17 de Febrero es Fawzi Bukatif.

Según al-Hayat, Balhadj estuvo en Benghazi en abril del 2011, donde ayudó a organizar la Brigada 17 de Febrero. Estaban incluidos en la fuerza de seguridad de la misión en Benghazi propiamente dicha, cuatro miembros de la Brigada 17 de Febrero, que una fuente del Departamento de Estado los describe como "una milicia amistosa que básicamente han sido delegados por el gobierno libio para que sirvan como nuestra seguridad, la seguridad que nos ofrece el gobierno huésped". Otros 16 miembros de la milicia formaban parte de un equipo de seguridad de respuesta rápida con sede en el complejo de la CIA, descrito como el "anexo" de la misión.

Ismaeil al-Sallabi (hermano del principal islamista en Libia, Ali al-Sallabi) encabeza también la Brigada Mártir Rafallah Sahati, que empezó como un batallón de la Brigada 17 de Febrero. El comandante de la Brigada, Shaykh Muhammad al-Garabi se reunió el 9 de septiembre con funcionarios estadounidenses junto con Wisan ben Hamid de Escudo Libio.

El 11 de septiembre de 2012, un memo no clasificado enviado por la embajada de EU con la firma del embajador Stevens, informa que Wisan ben Hamid y al-Garabi le dijeron a funcionarios estadounidenses que si ganaba el candidato de la Hermandad Musulmana a Primer Ministro, Alwad al Barasi, designaría al comandante de la Brigada 17 de Febrero, Fawzi Bukatif, como Ministro de Defensa. "El nombramiento de Bukatif" dice el memo, "abriría el ministerio de la Defensa y otros ministerios de seguridad y oficinas a nombramientos de los comandantes de sus brigadas más favorecidas, dándole a la 17 de Febrero y Escudo Libio control tácito de las fuerzas armadas".