Rusia responde a la amenaza del asteroide: hace un llamado a la cooperación internacional para defender la tierra

22 de febrero de 2013

22 de febrero de 2013 — El gobierno ruso y las instituciones científicas han respondido al choque del meteorito Chebarkul el 15 de febrero y al paso muy cerca de la Tierra del asteroide ese mismo día, con ideas concretas para hacerle frente a la amenaza de asteroides. Algunas de estas ya se han reportado, pero las hemos resumido todas aquí para presentarles un cuadro más acabado:

Inmediatamente después de la explosión cerca de la ciudad de Chelyabinsk en los Montes Urales, el viceprimer ministro Dmitri Rogozin anunció el 18 de febrero que iba a presentarle propuestas al Primer Ministro Dmitri Medvedev sobre formas de predecir y evitar desastres desde el espacio exterior. En Twitter dijo que el paquete presentaría un "cuadro objetivo" del estallido y "propuestas para que el país pueda determinar posibilidades futuras de peligro de objetos que se acerquen a la Tierra y la forma de evitarlos". También reiteró su propuesta del 2011 de una "iniciativa internacional" para crear un "sistema" que evite las amenazas espaciales. Rogozin dijo en Twitter el domingo 17 que "la esencia de nuestra idea consiste en juntar los esfuerzos intelectuales y tecnológicos de las naciones industrializadas", Rusia, EU, China y países industrializados de Europa por ejemplo.

El 18 de febrero el presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores de la Duma del Estado (Cámara Baja del Parlamento) de Rusia, Alexei Pushkov dijo "en vez de pelear en la Tierra, la gente debería estar creando un sistema conjunto de defensa contra asteroides". Pushkov agregó que debemos promover una campaña internacional de protección contra asteroides: "En vez de crear un sistema de defensa [militar] espacial europeo, Estados Unidos debería de unirse a nosotros y China en crear la AADS, el Sistema de Defensa Anti-Asteroides".

El mismo día, Lidiya Rykhlova, del Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia, describió un programa de defensa contra asteroides a diez años por 58 mil millones de rublos (aproximadamente $2 mil millones de dólares), elaborado por la Academia de Ciencias de Rusia en el 2010-2011. Rykhlova dijo que el programa ya fue aprobado por la Agencia Espacial Rusa, Roscosmos, y ahora "está en el escritorio de Rogozin". Dijo que Rusia tiene el objetivo de construir uno o dos telescopios dedicados a investigar las amenazas de asteroides.

Nikolai Patrushev, secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, en una entrevista amplia el 20 de febrero con el periódico oficial del gobierno Rossiyskaya Gazeta, también discute el meteorito Cheberkul y en general la amenaza de asteroides. Hace un llamado a la cooperación internacional en este problema y hasta plantea los desafíos que significan los cometas con períodos orbitales largos.

"Presentamos este problema en la agenda de discusión de la III Reunión Internacional de Representantes de Seguridad de alto nivel, en junio del 2012 en San Petesburgo. El Consejo de Seguridad de Rusia ha propuesto repetidamente desarrollar un Programa Intergubernamental Dirigido a contrarrestar las amenazas espaciales asociadas con el peligro de asteroides y cometas y la acumulación de basura espacial... Los cometas pudieran presentar también un peligro aún mayor, dado que como regla su velocidad es mayor que la de los asteroides, llegando a alcanzar varias decenas de kilómetros por segundo. La gran mayoría de los cometas conocidos tienen órbitas elípticas alargadas, de forma tal que la tarea de pronosticar su aparición y trayectoria es extremadamente compleja. Actualmente, los únicos cometas que se puede considerar asequible a la observación y evaluación de posible amenaza de colisión con la Tierra son los cometas con órbitas cortas y dentro del sistema solar".

El 20 de febrero Konstantin Tsypko, representante de la región de Chelyabinsk en el Consejo de la Federación, la Cámara Alta del Parlamento de Rusia, dio a conocer otro importante llamado a la cooperación internacional, convocando a una cumbre de jefes de estado sobre este tema. Se refirió a las "consecuencias económicas no solo en Rusia sino a nivel mundial" afirmando que "tanto el gobierno ruso como la comunidad internacional le están prestando especial atención a la amenaza de asteroides y a la necesidad de proteger al planeta Tierra como un todo de los peligros que representan los objetos espaciales". Yo creo, dijo Tsypko que como resultado del meteorito Chebarkul. "se va a producir un aumento en las inversiones en ciencia y tecnología que pueda proveer advertencias anticipadas o que pueda afectar los asteroides, meteoros, cometas, de forma tal que no alcancen la tierra... Sería lógico sostener una conferencia internacional con la participación de los jefes de Estado para discutir el problema de la amenaza de asteroides sobre la tierra. Chelyabinsk es la primera ciudad en la historia de nuestra civilización que ha sobrevivido a un ataque espacial".

También ayer, RIA Novosti informó que se le adjudicó a las Fuerzas de Defensa Aeroespacial de Rusia la tarea de la defensa en contra de objetos provenientes del espacio. "Se le ha ordenado a las Fuerzas de Defensa Aeroespaciales que se encarguen de este asunto y presenten un plan para proteger a Rusia de estos "viajeros espaciales", dijo el General de División Igor Makushev, comandante de aviación del Distrito Militar Occidental.

"Ninguno de los sistemas existentes, ya sean rusos o estadounidenses, detectan estos objetos en el espacio sino hasta que entran en la atmósfera" dijo el miércoles el director del Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia, Boris Shustov. Shustov dijo que los astrónomos han descubierto y catalogado solo un 2 por ciento de los objetos espaciales potencialmente peligrosos de alrededor de 50 metros de diámetro, que son capaces de causar una catástrofe peor que el evento de 1908 en Tunguska. "Es una muestra de nuestra ignorancia, ya que deberíamos de poder monitorear por lo menos un 90%, si no es que todos estos objetos" dijo Shustov.