La reina de los rescates: el reemplazo de Geithner, Jack Lew, no es ningún amigo de la Glass-Steagall

11 de enero de 2013

11 de enero de 2013 — El presidente Obama escogió al Jefe de Personal de la Casa Blanca, Jack Lew, para sustituir a Tim Geither como Secretario del Tesoro del segundo período de su gobierno. Lew fue director de la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB) de Bill Clinton, desde donde negoció los recortes drásticos al presupuesto de la Ley de Presupuesto Equilibrado de 1997. Hillary Clinton lo nombró su encargado del presupuesto en el Departamento de Estado en el 2009 y después Obama lo nombró de nuevo para presidir la OMB en el 2010. De 2006 a 2009, estuvo metido hasta la médula en especulación con derivados en su calidad de director de la unidad de "Inversiones Alternativas del Citigroup".

En septiembre del 2010, Lew testificó ante la Comisión de Presupuesto del Senado que la desregulación de Wall Street en la era de Clinton (es decir, la derogación de la Glass-Steagall) no fue un factor crítico del desplome financiero. El senador (independiente) de Vermont, Bernie Sanders, le había preguntado si "la desregulación de Wall Street, que promovieron personas como Alan Greenspan y Robert Rubin, no habían contribuido significativamente al desastre que vimos en Wall Street".

"El problema en la industria financiera es anterior a la desregulación", respondió Lew. "Personalmente yo no tengo conocimiento de hasta donde la llevó la desregulación, pero yo no creo que la desregulación haya sido la causa directa".

En el Citigroup, Lew fue el director operador de los $54 mil millones de Inversiones Alternativas de Citigroup, una unidad de transacciones comerciales privadas, fondos compensatorios y capitales privados, según el Huffington Post y otras fuentes. $11 mil millones de las "inversiones" de la unidad provenían del mismo Citi, precisamente el tipo de especulación con los fondos de depósitos bancarios que prohíbe la Glass-Steagall.

La unidad "Portafolios de Fondos Compensatorios con Multi-Asesorias LLC" era una unidad del Hedge Fund Management Group de ésa división de Inversiones Alternativas, el 36avo por su tamaño de este tipo de "fondos de fondos especulativos" en el mundo. Cuando Lew se hizo cargo, el Fondo con Multi-Asesorías tenía unos $44 millones invertidos en un fondo manejado por el rey de los fondos compensatorios John Paulson, quien, según el Huffington Post "hizo miles de millones con el deterioro de la industria de la construcción de vivienda al hacer apuestas a la baja en los valores ligados a las hipotecas de vivienda, en particular las hipotecas de alto riesgo". Durante la gestión de Lew, Citi aumentó sus inversiones en el fondo compensatorio de Paulson, haciendo enormes ganancias en la medida en que las hipotecas caían en incumplimiento, aunque finalmente perdieron miles de millones. Sin embargo, no hay de qué preocuparse: Citigroup obtuvo $45 mil millones de los fondos de rescate TARP solo en el 2008, y Lew obtuvo un bono por $900,000 encima del más del millón de dólares en salario. Así que no es de extrañar que el no piense que la desregulación sea un problema.

En el Senado, ya está surgiendo oposición a su nombramiento. El republicano de más alto rango en la Comisión de Presupuesto del Senado, el sendador de Alabama Jeff Sessions (republicano) emitió una declaración diciendo, "Jack Lew no debe ser nunca Secretario del Tesoro" en base a que Lew tergiversó el presupuesto de Obama para el 2012, alegando que no aumentaba la deuda. Según The Hill, Sessions espera que el nombramiento de Lew no se apruebe en el Senado.