Líderes sudafricanos reiteran su voluntad de desarrollar la energía nuclear

20 de marzo de 2013

20 de marzo de 2013 — El 18 de marzo el vicepresidente sudafricano, Kgalema Motlanthe, reiteró "el derecho (de Sudáfrica) para investigar, desarrollar y utilizar la energía nuclear para fines pacíficos". Montlanthe, quien actualmente preside el Comité Ejecutivo de Coordinación Nacional de Energía Nuclear de Sudáfrica, dijo: "Continuaremos desarrollando y promoviendo la energía nuclear". Montlanthe hizo estas declaraciones durante su intervención en el discurso principal de la conferencia África Nuclear 2013 que se llevó a cabo en Midrand, Sudáfrica, de acuerdo al informe de la publicación Engineering News del lunes 18.

En la misma conferencia, Dipuo Peters, Ministra de Energía de Sudáfrica, aseguró el lunes que el gobierno tiene la voluntad de implementar un programa de energía nuclear: "Existe voluntad política en este país para utilizar energía nuclear para fines pacíficos". El Plan de Recursos Integrados de Sudáfrica 201-2030, incluye 9.6 Gigawatts generados por energía nuclear.

Montlathe calificó a la energía nuclear como ideal para el desarrollo socioeconómico de Sudáfrica a largo plazo y subrayó la importancia de desarrollar industrias locales para hacer posible la participación de Sudáfrica en la producción de tecnología nuclear: "Es esencial que la industrial de Sudáfrica tome su papel en la exportación de componentes para plantas nucleares de generación eléctrica, lo cual requerirá que las compañías locales formen asociaciones estratégicas internacionales. La construcción de tales componentes demandarán estándares muy altos, lo cual es un reto que debemos de vencer".

La ministra de energía, Peters insistió en que "debemos de incluir la energía nuclear", y señaló que "la energía nuclear generará una oportunidad para que nosotros podamos crear empleos decentes y sustentables... Queremos profesionales de carrera. La industria nuclear genera una oportunidad para hacer carreras, no simplemente empleos".

Ella reconoció que el costo proyectado del plan para el programa de energía nuclear de Sudáfrica se ha incrementado, pero agregó que el gobierno ya lo había tomado en cuenta, por el incremento de los precios durante su planificación. También remarcó que el costo de la energía renovable se incrementado de manera similar e hizo notar que los grupos ambientalistas nunca hablan de eso.

Phumzile Tshelane, Director Ejecutivo de la Corporación Sudafricana de Energía Nuclear (Necsa), también habló en la conferencia. Él hizo hincapié en que Sudáfrica busca desarrollar muchas de las capacidades necesarias para poder tener su propia industria nuclear: "Un nuevo programa de construcción exitoso podría desarrollar las capacidades, crear empleos sustentables, crear riqueza, especialmente a nivel regional y desarrollaría las capacidades empresariales, especialmente de los jóvenes". Destacó asimismo que "no estamos planeando una solución llave en mano" para todo.

El 12 de marzo la empresa Westinghouse Electric anunció la firma de un memorando de entendimiento (ME) con Necsa que cubre "la investigación y la cooperación en el desarrollo de las capacidades para la fabricación de componentes para ensamblar combustible nuclear en Sudáfrica", según el informe de Engineering News.

Fracois Harai, vicepresidente de servicios nucleares de Westinghouse para Francia, Holanda y Sudáfrica, dijo que "al firmar este ME con Necsa, mostramos nuestro compromiso por ofrecer tecnologías nucleares e ingeniería de apoyo para la industria nuclear de Sudáfrica".

Phumzile Tshelane, Director General de Necsa, expreó su beneplácito a "esta asociación con Westinghouse para desarrollar combustible nuclear de manera local". Y agregó que "estamos muy emocionados por los beneficios localizados, que traerá este acuerdo".