La mitad de las zonas agrícolas de EU padecen sequía

20 de may de 2013

19 de mayo de 2013 — Para mayo, el 48% de las zonas de los estados contiguos de Estados Unidos sufren sequía, una reducción en comparación con el 67% del otoño pasado, pero muchas zonas están en condiciones mucho más severas que antes. El 16 de mayo se conocieron los detalles en el evento anual "Perspectivas sobre la sequía de verano", patrocinado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por siglas en inglés). Los informes constituyen un SOS para empezar de inmediato el proyecto de la Alianza Hidráulica y Energética de Norteamérica XXI (NAWAPA por siglas en inglés)

El Sistema Nacional Integrado de Información sobre Sequía no prevé que se disponga de alivios significativos contra la sequía en el futuro inmediato. En los últimos meses ha habido algunas mejoras en algunos sitios aislados del mapa nacional sobre la sequía, gracias al paso del huracán Issac que pasó por los estados del centro, a lluvias en el sureste y a otros pocos incidentes, pero la sequía sigue siendo extensa.

En agudo contraste, el pronóstico sobre las primeras cosechas de la temporada, dado a conocer por el Departamento de Agricultura de EU el 10 de mayo, pronostica buen clima, buenas cosechas y buenos rendimientos. El informe mensual sobre Cálculo de Oferta y Demanda Agrícola Mundial (WASDE) del Departamento de Agricultura de EU (USDA), es una broma de mal gusto para los agricultores.

El historial del USDA habla por sí mismo: el informe del USDA de mayo del 2012 pronosticó 376 millones de toneladas métricas de maíz en el 2012 que se convirtieron en 274 millones de toneladas métricas en la realidad.

Impactos de las sequías: de los 17 estados occidentales en el ámbito del Buró de Reclamaciones, 11 sufren sequía, con hasta un 98% de afectación.

La cuenca del Río Grande tiene embalses, como el Amistad Lake, con el nivel más bajo históricamente. Los patrones de flujo de la corriente están en cero en muchos lugares. El valle del Bajo Río Grande es una región en crisis.

En Texas, el Consejo de Preparación ante Sequías se apresura a hacerle frente a emergencias locales de agua potable. El estado interviene cuando a una población (grande o pequeña) solo le quedan reservas de agua potable para 180 días. En el 2011 hubo 20 casos. El año siguiente, 27 y ahora siguen aumentando. Recientemente, se llevaron un gran susto con Wichita Falls debido a que casi tiene 100,000 habitantes.

Agricultura y Ganadería

Los voceros de los agricultores y ganaderos de Kansas y Nebraska occidentales hablaron en el evento de la NOAA, destacando el punto de que ellos saben cómo resolver el problema de la tierra seca —con los métodos correctos de pastoreo, barbecho y otras prácticas para mantener el suelo cubierto y proteger la tierra— pero que las políticas económicas prevalecientes los están arruinando y arrojando de sus tierras. Necesitan ayuda federal y no la están recibiendo. "Es una situación terrible y espantosa" dijo un ranchero de Sandhills en oeste de Nebraska. Su condado solo tiene 550 personas. Los rancheros se han deshecho de todo el ganado que han podido, es decir, lo han vendido todo excepto los especímenes genéticos (aquellos que se criaron especialmente a través del tiempo), así que ahora, sin ayuda, enfrentan la ruina.