'La búsqueda de China de nuevas fuentes de energía se orienta al espacio'

15 de enero de 2014

15 de enero de 2014 — Con este encabezado el reportero Brandon Southward de la revista Fortune reconoce uno de los objetivos de largo alcance de China para la exploración lunar, en un artículo publicado el mes pasado en esa revista. Southward describe la fusión como una "fuente de energía potencial que sería revolucionaria" y que "el helio-3 tiene una mayor eficiencia en la conversión a electricidad que lo que tiene la fisión"; y también, en realidad, que las combinaciones de combustible de fusión que no usan helio-3.

Gerald Kulcinski de la Universidad de Wisconsin, que es uno de los pioneros en la comunidad de fusión y quien durante muchos años ha estado enfatizando la importancia de explotar el helio-3 de la Luna, calcula que hay 10 veces más energía en el helio-3 en la Luna que en todos los recursos combinados de gas natural, petróleo y carbón en la Tierra, según informa Southward. "Cuarenta toneladas de helio-3 abastecerían toda la electricidad que necesita Estados Unidos en el 2014" dice Kulcinski.

El artículo cita a Michael C. Zarnstorff, subdirector del Laboratorio de Física de Plasma de Princeton, en el sentido de que China se ha unido a EU y Europa (y deberíamos agregar Rusia, Japón y Corea del Sur) en tratar de desarrollar la fusión. Zarnstorff destaca el crecimiento poblacional de China y la necesidad de "solucionar" sus problemas de polución como el incentivo para desarrollar nuevas fuentes energéticas.

Southward señala que el Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER por siglas en inglés) como evidencia de que la investigación sobre la energía de fusión sigue adelante. Pero destaca que el proyecto de largo plazo involucra completar el proyecto con múltiples socios ITER, y concluye: "Con base en su viaje, parece que China no quiso esperar".